Teoría de la elección racional






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fecha de publicación18.06.2015
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TEORÍA DE LA ELECCIÓN RACIONAL

Andrés-Felipe Sierra S.

¿Qué se entiende por Teoría de la Elección Racional?

La Teoría de la Elección Racional se entiende como la aproximación teórica, inicialmente de la economía, para la comprensión del comportamiento humano. Para Stigler (1984), esta caracterizaciónística es derivada de los planteamientos de Lionel Robbins (1951 [1932]), según el cual la economía debe ocuparse de todo comportamiento humano bajo condiciones específicas y no ya de temas substantivos como la producción, distribución el comercio, la productividad, etc.y consumo de bienes y servicios en el mercado.

La propuesta de la TER se resume así en el problema de elección del individuo bajo condiciones de escasez y por lo tanto, donde debe existir un trade-off entre alternativas posibles dentro del marco de las restricciones presupuestales correspondientes (Stigler 1984:301 y Frey y Benz 2004:65-6). Esto se formaliza bajo la figura de la maximización de una función de utilidadobjetivo. (que ya no guarda relación alguna con el viejo concepto de la utilidad y la felicidad (Hausman y McPherson 2007)). Como se verá más adelante, el contenido mismo de las funciones objetivode utilidad es muy variado y corresponde a la búsqueda del interés propio de cada agenteindividuo.

Mas-Colell muestra entonces que “The starting point for any individual decision problem is a set of possible (mutually exclusive) alternatives from which individuals must choose” (Mas-Colell et al 1995:5). Obsérvese que este conjunto de alternativas puede estar constituido por cualquier tipo de mercancías, es decir, cualquier tipo de elementos que puedan intercambiarse en mercados explícitos (como el de la mayoría de bienes y servicios) o implícitos (como es el caso de los mercados de parejas o de votos).

¿En qué consiste la racionalidad de la Teoría de la Elección Racional (TER)?

La racionalidad de la TER puede comprenderse en un doble sentido: en cuanto a la forma que toman las preferencias y como una elección de medios para la consecución de fines predeterminados.

Respecto a la primera concepciónal primer sentido de racionalidad, los dos criterios básicos para la evaluación de las preferencias son la completitud y la transitividad (Hargreaves 2004:43-4 y Hausman y McPherson 2007:50, entre otros). . El primeroLa completitud hace referencia a la capacidad que tiene un individuo de ordenar cualesquier par de objetos según una relación de “al menos tan bueno como”; mientras que el segundola transitividad hace alusión a la coherencia de estos ordenamientos (Mas-Colell et al 1995:6-7).

Sin embargo, en el marco de la TER se ha evitadono se necesita hacer alusión al contenido mismo de estas preferencias. Existen dos formas de considerar esta situación: una en la que las preferencias se mantienen constantes bajo el supuesto de ceteris paribus y en segundo lugar, la propuesta de Becker y Stigler, en donde se expone la posibilidad de que los individuos tengan las mismas preferencias en todo momento: “we are proposing the hypothesis that widespread and/or persistent human behavior can be explained by a generalized calculus of utility-maximizing behavior, without introducing the qualification ‘tastes remaining the same’” (1977:76).

En particular, se ha difundido esta última perspectiva, pues ambos autores muestran en el artículo citado, que su aproximaciónperspectiva es más potente, dado que se pueden explicar fenómenos sociales que tradicionalmente tenían que ver con cambios en las preferencias de los individuos; en sus ejercicios particulares encuentran que las antiguas conclusiones con ceteris paribus pueden obtenerse mediante estudios de cambios en los precios y con estabilidad y generalidad de preferencias:We take categories of behavior commonly held to demonstrate changes in tastes or to be explicable only in terms of such changes, and show both that they are reconcilable with our assumption of stable preferences and that the reformulation is illuminating” (1977:77)..

De esta manera, los exponentes de la TER (en este caso, como ejemplos paradigmáticos se toman los trabajos de Becker y Murphy, 2003), abandonan la explicación de la formación de preferencias y al mismo tiempo se permite cualquier conjunto de elementos para ser incluidos en las funciones de utilidad objetivo de los individuos: desde bienes y servicios ofrecidos en un mercado, hasta los planes de otros individuos. Esto incluye el abandono consciente de estudios psicológicos y sociológicos sobre la forma como el ambiente social en que se desenvuelve un individuo afecta la ordenación y elección de fines (Wilson y Dixon 2008). Es decir, la TER es suficiente para explicar por sí sola todas las interacciones sociales.

En un segundo nivel, la racionalidad de la TER proviene de la elección eficiente de medios para la consecución de fines (que están determinados según las preferencias individuales). Esta forma de comprender la racionalidad es instrumental e implica unos flujos de información básicos para poder tomarr las decisiones “correctas”. consistentes. Según Stigler, citado por Vriend (1996), esta información permite la formación de oportunidades percibidas por los agentes.

De esta manera, partiendo de las dos concepciones de racionalidad en la TER, se construye una idea de vacuidad, de mera formalidad, de la elección y acción racionalEn resumen, la TER propone una concepción de racionalidad formal, la que. Esta vacuidad de la racionalidad es justamente su gran ventaja: al tiempo que puede modelarse matemáticamente y presentar un lenguaje rigurosomás “claro”, su capacidad de moldearse para captar diferentes fenómenos sociales desde situaciones eficientes y en equilibrio, permiten explicar y predecir el comportamiento de los agentes en múltiples espacios.: tanto en mercados explícitos como en mercados implícitos –como el de parejas, en el interior de las familias, alrededor de los fenómenos criminales, etc.- (Lazear 2000:100-1).

La flexibilidad así introducida, implica la posibilidad de trabajar a partir del interés propio, como categoría amplia que puede incluir la benevolencia con relación a otros en general e incluso la introducción del altruismo (Becker 1976: 282-3). “That analysis assumes that individuals maximize welfare as they conceive it, whether they be selfish, altruistic, loyal, spiteful, or masochistic” (Becker 1992:1; cursivas propias).

El hombre económico en Bentham.

Existen también iniciativas para la introducción de convenciones sociales y valores morales en las funciones de utilidad, aún cuando dichas convenciones y valores toman la forma de instrumentos y medios, mas no de elementos que pueden desearse por sí mismas. Al mismo tiempo, Sen muestra que en la TER no hay forma de que los elementos incluidos en las preferencias sean valorados por fuera de la elección misma, es decir, como instrumentos: “there is no choice-independent way of understanding someone's attitude towards alternatives” (1977:323).

¿Qué relación existe entre el principio enunciativo del utilitarismo clásico de Bentham y la racionalidad de la TER? Los problemas del interés propio y la maximización de la satisfacción de preferencias.

Bibliografía

Becker, Gary S. (1992). “The economic way of looking at life”, Nobel Lecture, Nobel Prize Organization, http://nobelprize.org/nobel_prizes/economics/laureates/1992/becker-lecture.pdf

Becker, Gary y George Stigler (1977). “De Gustibus Non Est Disputandum”, The American Economic Review, Vol. 67, No. 2, pp. 76-90.

Becker, Gary y Kevin Murphy (2000). Social Economics: Market Behavior in a Social Environment. Cambridge, Massachusetts: The Belknap Press of Harvard University Press.

Hargreaves, Shaun (2004). “Economic Rationality”. En: Davis, John B., Marciano, Alain y Runde, Jochen (eds.) The Elgar Companion to Economics and Philosophy. Edward Elgar Publishing, pp. 42-60.

Hausman, Daniel y Michael S. McPherson (2007). Teoría económica y filosofía moral. México D.F.: Fondo de Cultura Económica.

Lazear, Edward P. (2000). “Economic Imperialism”, The Quarterly Journal of Economics, Vol. 115, No. 1, pp. 99-146.

Mas-Colell, A., M. Whinston y J. Green (1995). Microeconomic Theory, Oxford University Press.

Robbins, Lionel (1951 [1932]). Ensayo sobre la naturaleza y significación de la ciencia económica. Fondo de Cultura Económica, México D.F.

Sen, Amartya K. (1977). “Rational Fools: a Critique of the Behavioral Foundations of Economic Theory”, Philosophy and Public Affairs, Vol. 6, No. 4, pp. 317-344.

Stigler, George J. (1984). “Economics: The Imperial Science?”, The Scandinavian Journal of Economics, Vol. 86, No. 3, pp. 301-313.

Vriend, Nicolaas J. (1996). "Rational Behavior and Economic Theory”, Journal of Economic Behavior and Organization¸ Vol. 29, pp. 263-285.

Wilson, David y William Dixon (2008). “Homo Economicus Meets G.H. Mead. A Contribution to the Critique of Economic Theory”, American Journal of Economics and Sociology, Vol. 67, No. 2, pp. 242-263.

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