Resumen Las relaciones entre medio ambiente y economía han cobrado importancia en los últimos años como consecuencia de las crisis energéticas y ambientales asociadas a los procesos de desarrollo económico.






descargar 71.69 Kb.
títuloResumen Las relaciones entre medio ambiente y economía han cobrado importancia en los últimos años como consecuencia de las crisis energéticas y ambientales asociadas a los procesos de desarrollo económico.
fecha de publicación04.06.2015
tamaño71.69 Kb.
tipoResumen
e.exam-10.com > Economía > Resumen
e:\cesar\cesar_job\personal\personal\economia agraria\eco ambiental_b6y7\relaciones medio ambiente-economía_archivos\1icocontri.gif

"Contribuciones a la Economía" es una revista académica con el
Número Internacional Normalizado de Publicaciones Seriadas 
ISSN 16968360

Relaciones Medio Ambiente-Economía
La necesidad de una nueva mirada
*

Catalina Granda Carvajal** (CV)
Universidad de Antioquia
c2granda@gmail.com  

Resumen

 

Las relaciones entre medio ambiente y economía han cobrado importancia en los últimos años como consecuencia de las crisis energéticas y ambientales asociadas a los procesos de desarrollo económico.  En este documento se ilustran los principios que han sustentado dichas relaciones y la forma como la Ciencia Económica los ha incorporado en su marco teórico.

 

 

Abstract

 

The relations between economics and the environment have gained importance in the last years due to the energy and environmental crises associated to economic development.  This document illustrates the principles upon which these relations have been supported and how the science of Economics has incorporated these principles into its theoretical framework.

 

 

Palabras claves:  Leyes de la termodinámica, Desarrollo económico, Crisis ambiental, Escasez, Epistemología de la Economía.

 

Clasificación JEL:  A19, O13, Q00
Para citar este artículo puede utilizar el siguiente formato:

Granda Carvajal, C.  “Relaciones Medio Ambiente-Economía. La necesidad de una nueva mirada" en Contribuciones a la Economía, agosto 2006. Texto completo en http://www.eumed.net/ce/





 

 

Introducción

 

Las relaciones entre medio ambiente, energía y economía se han puesto de presente en los últimos años como consecuencia de los procesos de desarrollo económico, las crisis energéticas y ambientales y las críticas a los presupuestos epistemológicos de las distintas ciencias y los cambios que éstas están efectuando.

 

En este corto y esquemático documento, se pretende mostrar los principios que tradicionalmente han sustentado estas relaciones así como mostrar que la Ciencia Económica aún no ha adaptado su marco teórico para tener en cuenta los cuestionamientos que en la actualidad se le hacen; por último, se sugieren algunos cambios que valdría la pena se suscitasen en el marco teórico de la Economía para detener las consecuencias que las relaciones vigentes han tenido en la práctica.

 

I.  Relaciones Medio Ambiente-Economía:  Principios Básicos

 

Las relaciones entre los entornos naturales y las actividades económicas y la forma como la Economía, en tanto disciplina científica, ha discernido estas relaciones se basan en tres pilares fundamentales, a saber:  las leyes de la termodinámica y sus repercusiones sobre la noción de progreso, las funciones que desempeñan los recursos naturales en el proceso económico y la visión de este último con respecto a los fundamentos anteriores.

 

A.  Energía y Progreso

 

La energía es la capacidad de efectuar cambios de cualquier índole (e.g., naturales, tecnológicos); en ese sentido, ella interviene en todo proceso de transformación material, incluyendo la producción de bienes y servicios.

 

La energía se almacena tanto en la materia (por ejemplo, combustibles fósiles, biomasa) como en campos de fuerza (electricidad, trabajo animal y humano) y, desde el punto de vista cualitativo, existe en dos estados:

-  Energía disponible o libre, que posee una estructura ordenada y que el hombre puede transformar casi por completo, y

-  Energía confinada o no disponible, que está desorganizada, dispersada caóticamente, y que el hombre jamás podrá transformar.

 

Teniendo en cuenta estos elementos, se pueden enunciar los dos principios fundamentales de la termodinámica, los cuales rigen todas las transformaciones energéticas y materiales que tienen lugar en el Universo. 

 

El primer principio, o ley de la conservación de la energía, estipula que la energía y la materia no se pueden crear ni destruir a lo largo de los diferentes procesos, sino que son transformadas en sus diversas manifestaciones. 

 

Por su parte, el segundo principio, o ley de la entropía, plantea que ésta es decir, la cantidad de energía no disponible en un sistema aislado acusa incrementos continuos, de modo que el orden de dicho sistema se transforma progresivamente en desorden.

 

Así las cosas, la energía y la materia están sujetas a una ley de conservación, pero también a una ley que contempla su degradación cualitativa e irreversible, de ahí que se diga que “nada pasa en el mundo sin transformación de energía y sin producción de entropía” (Kümmel, 2001, p. 410).

 

Sin embargo, desde el punto de vista epistemológico y de la praxis científica, las posibilidades ilimitadas de transformación derivadas de la primera ley de la termodinámica constituyen el principal cimiento de la noción de progreso a cuyo propósito se han encaminado los desarrollos de diversas ciencias, entre las que se incluye la Economía.

 

Dichas ciencias enarbolan el paradigma mecanicista, que tiene como una de sus bases la ley de la conservación de la materia y la energía, echando a un lado el principio de entropía y, en consecuencia, desconociendo las limitaciones que éste impone sobre el progreso al que pretenden coadyuvar. 

 

B.  Funciones de los Entornos Naturales

 

Desde una perspectiva económica, los entornos naturales tienen cuatro funciones:  en primer lugar, proveen insumos al sistema productivo; en segundo lugar, actúan como sumidero para los residuos resultantes de las actividades de producción y consumo; en tercer lugar, constituyen el soporte de la vida (al facilitar fenómenos como la estabilidad ecosistémica y climática) y, por último, suministran servicios de “amenidad”, esto es, de esparcimiento y deleite.

 

No obstante, es importante tener en cuenta que la capacidad del ambiente natural para desempeñar ambas funciones es finita.  Tal finitud se relaciona con el nivel en que las actividades humanas lo afectan de modo irremediable. 

 

Así, por una parte, la disponibilidad de recursos naturales depende del ritmo de utilización y explotación que se haga de los mismos (excepto en el caso de los recursos no-renovables) en comparación con sus tasas de regeneramiento natural; por otra, si la generación y vertimiento de residuos es tal que se altera la capacidad del medio ambiente para asimilarlos, la absorción de residuos se deteriora (Pearce y Turner, 1995, cap. 3).   

 

C.  Visiones del Sistema Económico

 

La teoría económica dominante no considera de manera explícita los recursos naturales y energéticos porque no ha incorporado en su marco analítico las funciones que estos recursos desempeñan en la estructura y operación del sistema económico.  Para entender esto, es pertinente contemplar la visión de las actividades económicas que subyace al análisis de la ciencia económica.

 

La Economía considera el proceso económico como un flujo circular aislado del medio físico (es decir, en el que no hay entradas ni salidas de materia y energía) en el que las empresas y las familias intercambian bienes/servicios y dinero, tal como se representa en el Gráfico 1.

 

Gráfico 1.  Visión de la economía del sistema económico

 

e:\cesar\cesar_job\personal\personal\economia agraria\eco ambiental_b6y7\relaciones medio ambiente-economía_archivos\cgc1.gif 

 

Sin embargo, esta visión no considera que los bienes y servicios intercambiados en los mercados son producidos en el ámbito material obedeciendo a las leyes de la física (especialmente las leyes de la termodinámica), la química y la biología; de hecho, la mayoría de las teorías y modelos de la producción y el crecimiento económico tienden a ignorar estos principios biofísicos (Hall et al., 2001).  Si tales leyes fuesen consideradas, la visión pre-analítica del sistema económico semejaría el Gráfico 2.

 

Gráfico 2.  Visión biofísica del sistema económico

e:\cesar\cesar_job\personal\personal\economia agraria\eco ambiental_b6y7\relaciones medio ambiente-economía_archivos\cgc2.gif

 

De acuerdo con esta visión, el sistema económico es un subsistema encajado dentro de un ecosistema más amplio y está sujeto al irreversible flujo entrópico de energía y materiales inherente a los procesos de absorción de recursos y excreción de residuos que caracterizan a las actividades constituyentes del proceso económico (producción y consumo).

 

II.  La concepción económica del entorno natural

 

La visión pre-analítica del proceso económico mencionada anteriormente refleja la concepción que la Economía tiene de su objeto de estudio, a saber, el intercambio mercantil.  En dicha concepción, la noción de escasez desempeña un papel crucial, como lo pone de presente la definición de Lionel Robbins de la Economía, que es hoy en día la más aceptada: 

 

La Economía es la ciencia que estudia la conducta humana como una relación entre fines y medios limitados que tienen diversa aplicación[1].

 

Tal como puede observarse, la escasez y la actitud humana frente a ella es vista como una relación entre fines y medios limitados susceptibles de diferente utilización.  De acuerdo con ello, y teniendo en cuenta la consideración tradicional de que los recursos naturales son “abundantes”, los economistas han argumentado que estos últimos no son importantes para la Economía y, por ende, les asignan un bajo valor monetario.  Así, citando de nuevo a Robbins,

 

En el mundo exterior existen cosas tan relativamente abundantes que el uso de unas cuantas unidades para un fin no supone renunciar a otras unidades para otro.  El aire que respiramos es un ejemplo de esos bienes ´gratuitos´[2].

 

Con base en estas consideraciones, se ha liderado desde la Economía y otras ciencias exactas y aplicadas una acelerada transformación socio-económica estrechamente ligada a la capacidad del género humano de controlar y utilizar los recursos naturales y energéticos disponibles (renovables y no renovables) con fines productivos y consuntivos.

 

Esta acelerada transformación, con la entropía resultante de la misma y habiendo rebasado los límites de algunas funciones de los entornos naturales, conduce a las diversas formas de contaminación ambiental que hoy se presencian, al igual que a las crisis energéticas y de abastecimiento (por ejemplo, la inseguridad alimentaria) que aquejan a algunos países y que ponen en vilo el mantenimiento futuro de la vida humana. 

 

Es así como la “crisis” ambiental le ha exigido a la ciencia económica sobre la cual, en parte, se sustentó el progreso que llevó a aquélla ofrezca respuestas mediante la incorporación de los recursos naturales en su marco teórico.  Al respecto, cabe observar que esta exigencia se corresponde con el viraje en la atención de todas las ciencias, tanto naturales como sociales, desde la creación de tecnología y la mayor disponibilidad de objetos materiales hacia la supervivencia de la especie humana. 

 

De este modo, la Economía empieza a preocuparse por los recursos naturales tan pronto se le exigen respuestas a la crisis ambiental mencionada y en tanto observa que tales recursos pueden llegar a constituir una restricción al crecimiento económico sostenido.  A partir de ese momento, la ciencia económica empieza a considerar los recursos naturales como bienes económicos, en vista de las limitaciones que las acciones humanas han provocado sobre su disponibilidad y calidad.

 

Como consecuencia de lo anterior, surge la Economía Ambiental, una división de la Economía que intenta extender el radio de acción del instrumental teórico convencional para ocuparse del medio ambiente y sus funciones.  Esta disciplina se subdivide a su vez en Economía de los Recursos Naturales y Economía de las Externalidades (o Economía Ambiental propiamente dicha), en concordancia con las funciones económicas de los entornos naturales (Sollner, 1999, pp. 103-104).

 

Así, de un lado, la Economía abarca los efectos de las emisiones contaminantes bajo el término “externalidades” o “costos externos” en la medida que estos no son asumidos por quienes los provocaron, sino por terceros que los sufren, constituyendo por lo tanto fallas o imperfecciones del sistema de mercado.  En consecuencia, la Economía de las Externalidades discute las diferentes maneras en que éstas pueden reducirse a valores monetarios.

 

Al respecto, las alternativas teóricas las proveen los economistas Pigou y Coase.  Para el primero, se deben intentar “corregir” las imperfecciones del mercado evaluando los “costos sociales” e imputándoselos a los “costos privados” de las empresas mediante impuestos.  Por su parte, Coase postula la realización de ajustes en el marco institucional (en concreto, una mejor definición de los derechos de propiedad) como condición para que el mercado “internalice” las externalidades negativas (Naredo, 1987, pp. 66-67).

 

De otro lado, la Economía de los Recursos Naturales introduce el criterio de Gray-Hotelling para fijar los precios “eficientes” del consumo de los recursos naturales, renovables o no, introduciendo hipótesis relativas a las preferencias de las diversas generaciones que se reflejan en una tasa de descuento intertemporal (Martínez-Alier, 1999, p. 24; Posada Londoño, 1997, pp. 41-44).

 

Como se ve, la Economía Ambiental, al incorporar el entorno natural en su marco teórico, lo ha considerado un problema de asignación de recursos (escasos), propugnando por su valoración monetaria e ignorando las particularidades que entraña la gestión de los recursos naturales y el medio ambiente, en las que el conocimiento de la segunda ley de la termodinámica resulta crucial. 

 

En efecto, la noción económica de escasez contrasta con aquella implícita en la segunda ley de la termodinámica, que postula una irreversible degradación de la materia y la energía como consecuencia de su transformación durante el proceso económico de un estado de baja entropía (alta disponibilidad y orden) a uno no disponible de alta entropía (Georgescu-Roegen, 1988, p. 853; Cleveland y Ruth, 1999).  Este contraste pone de manifiesto que la Economía continúa concibiendo el proceso económico como un proceso completamente aislado de las realidades biofísicas en las cuales éste se inscribe.

 

III.  La necesidad de una nueva mirada

 

El análisis de las relaciones entre el medio ambiente, la energía y la Economía señalado anteriormente se corresponde con las críticas hechas en los últimos años al paradigma económico dominante por su ausencia de interdisciplinariedad, su concepción del sistema económico como un sistema aislado del medio físico y su interés en el progreso y el bienestar material de los individuos (Gómez G., 2001; Martínez-Alier, 1999).  

 

La visión del sistema económico como un flujo circular evidencia el carácter mecanicista de la economía convencional toda vez que ésta, al centrar su preocupación en el intercambio de bienes y servicios por valores monetarios, enfoca su estudio hacia fenómenos reversibles, los cuales divergen profundamente de la naturaleza entrópica de las actividades de producción y consumo que sustentan el proceso económico y que se refleja en la crisis ambiental.

 

El hecho de que la economía convencional hubiese dejado por fuera de su marco analítico durante tanto tiempo los recursos naturales se refleja en la priorización que ella hace de los valores monetarios, así como en el fomento del uso intensivo de los recursos naturales –mediante el argumento según el cual estos son “bienes libres”– que ha redundado en su creciente deterioro y falta de disponibilidad. 

 

No obstante, estos cuestionamientos no suscitan aún un viraje suficientemente significativo en la Economía, que lleve a una reconsideración del entorno natural en el cual se insertan los fenómenos objeto de su estudio.  En ese sentido, es de subrayar que la forma como esta disciplina ha abordado los problemas asociados al agotamiento de los recursos naturales y la contaminación ambiental revelan el predominio de la preocupación por conservar y extender el radio de acción de los enfoques convencionales, en vez de revisarlos con el fin de mejorar el tratamiento de estos asuntos. 

 

Al respecto, para que la Economía aborde adecuadamente los problemas energéticos y ambientales, se sugiere adoptar una nueva mirada que tome en cuenta las leyes de la termodinámica y, en particular, la ley de entropía, que plantea que toda transformación material es irreversible y da lugar a la generación de desechos físicos y energía disipada. 

 

En tal sentido, se hace un llamado de atención acerca de la necesidad de elaborar teorías que den cuenta adecuadamente de lo que ocurre en los procesos de producción de bienes y servicios y que contemplen tanto los inputs (recursos naturales y factores productivos) como los outputs (productos y desechos) asociados a estos procesos.

 

Asimismo, es importante tener en cuenta que los precios no son indicadores apropiados del valor de las funciones que desempeñan los ambientes naturales en el proceso económico[3]; por ello, se sugiere complementarlos con cuentas físicas de los recursos naturales y de los impactos que las actividades económicas ejercen sobre el medio ambiente.

 

De esta manera, estos indicadores en su conjunto contribuirían efectivamente a orientar la gestión de la naturaleza y detener la ejecución de la parábola del hijo pródigo que, en su versión posmoderna, plantea que:

 

el hombre coge su parte de la herencia (recursos energéticos y materiales), la malbarata, la agota y, al final, sólo le queda una salvación ´de fuera´[4]. 

 

Bibliografía

 

CLEVELAND, J. y RUTH, Mathias.  “¿Cuándo, dónde y por cuánto los Límites Biofísicos restringen El Proceso Económico?.  Una investigación sobre la contribución de Georgescu-Roegen a la economía ecológica”.  En:  varios autores, Economía ¿Ecológica?, traducido por Ramón Alonso Berrío.  Medellín:  Universidad Nacional de Colombia, Facultad de Ciencias Humanas y Económicas, 1999, pp. 61-96.

"Entropía:  ¡"Progreso" para la destrucción!  Entrevista con el Dr. Mario Sproviero, realizada por Jean Lauand el 10 de julio de 2001.  Traducción:  Miguel Ángel García Olmo.  Disponible en:  <http://www.hottopos.com/vdletras3/mario.htm>

GEORGESCU-ROEGEN, Nicholas.  “La teoría energética del valor económico:  un sofisma económico particular”.  El trimestre económico, 1988, pp. 829-859.

 

GÓMEZ G., Luis Jair.  “La economía natural, la formalización matemática y la economía ecológica”.  Ensayos de Economía, No. 18.  Medellín:  Universidad Nacional de Colombia, Facultad de Ciencias Humanas y Económicas, abril de 2001, pp. 9-48.

 

HALL, Charles et al.  “The Need to Reintegrate the Natural Sciences with Economics”.  Bioscience, Vol. 51, No. 8, August 2001, pp. 663-673.

 

KÜMMEL, R.  “Energy, Creativity, and Sustainable Growth”.  In:  Tolba, M.K. (editor), Our Fragile World, challenges and opportunities for a sustainable development.  Oxford:  Eolss, 2001, pp. 409-425.

 

MARTÍNEZ-ALIER, Juan.  “Prólogo”.  En:  varios autores, Economía ¿Ecológica?.  Medellín:  Universidad Nacional de Colombia, Facultad de Ciencias Humanas y Económicas, 1999, pp. 7-29.

 

NAREDO, José Manuel.  “¿Qué pueden hacer los economistas para ocuparse de los recursos naturales?  Desde el sistema económico hacia la economía de los sistemas”. Pensamiento Iberoamericano, No. 12.  Madrid:  AECI-CEPAL, 1987, pp. 61-74.

 

PEARCE, David W. y TURNER, R. Kerry.  Economía de los Recursos Naturales y el Medio Ambiente.  Traducción de Carlos Abad Balboa y Pablo Campos Palacín.  Madrid:  Colegio de Economistas de Madrid-Celeste, 1995.

 

POSADA LONDOÑO, Luis Guillermo.  “La problemática ambiental y los diversos enfoques de la teoría económica”.  Ensayos de Economía, No. 13.  Medellín, Universidad Nacional de Colombia, Facultad de Ciencias Humanas y Económicas, 1997.

 

ROBBINS, Lionel.  Ensayo sobre la Naturaleza y Significación de la Ciencia Económica.  Traducción de Daniel Cosío Villegas.  México:  Fondo de Cultura Económica, 1944.

 

SOLLNER, Fritz.  “Un reexamen del papel de la termodinámica en la economía ambiental”.  En: varios autores, Economía ¿Ecológica?, traducido por Ramón Alonso Berrío.  Medellín:  Universidad Nacional de Colombia, Facultad de Ciencias Humanas y Económicas, 1999, pp. 97-142.


 
* Texto de la conferencia presentada en la Cátedra Pedro Nel Gómez “Energía:  sus Manifestaciones y Aplicaciones”.  Medellín, Universidad Nacional de Colombia – Instituto de Energía, primer semestre de 2005.  Publicado en la revista Kabái, No. 15, noviembre 2005.

** Aspirante a Profesora Auxiliar de la Facultad de Ciencias Económicas de la Universidad de Antioquia.  Dirección electrónica:  c2granda@gmail.com  

[1] Robbins, Lionel.  Ensayo sobre la Naturaleza y Significación de la Ciencia Económica.  Traducción de Daniel Cosío Villegas.  México:  Fondo de Cultura Económica, 1944, p. 39.

[2] Robbins, Lionel.  Ibid., p. 37.

[3] “Los indicadores físicos y biológicos con frecuencia se mueven en dirección opuesta a los indicadores económicos.  Los precios de la economía están arraigados en la percepción y valuación social de externalidades y costos de oportunidad para generaciones futuras”.  Empero, no existen métodos conocidos o convincentes que permitan internalizar externalidades futuras, inciertas o desconocidas en el sistema de precios (Martínez-Alier, 1999, p. 13).

[4] "Entropía:  ¡"Progreso" para la destrucción!  Entrevista con el Dr. Mario Sproviero, realizada por Jean Lauand el 10 de julio de 2001.  Traducción:  Miguel Ángel García Olmo. 

Añadir el documento a tu blog o sitio web

similar:

Resumen Las relaciones entre medio ambiente y economía han cobrado importancia en los últimos años como consecuencia de las crisis energéticas y ambientales asociadas a los procesos de desarrollo económico. iconResumen: En los últimos años se han realizado distintos trabajos...

Resumen Las relaciones entre medio ambiente y economía han cobrado importancia en los últimos años como consecuencia de las crisis energéticas y ambientales asociadas a los procesos de desarrollo económico. iconLa ecología como ciencia que estudia los problemas de las relaciones...

Resumen Las relaciones entre medio ambiente y economía han cobrado importancia en los últimos años como consecuencia de las crisis energéticas y ambientales asociadas a los procesos de desarrollo económico. iconResumen Exposición de los motivos por los cuales tanto la Sanidad...

Resumen Las relaciones entre medio ambiente y economía han cobrado importancia en los últimos años como consecuencia de las crisis energéticas y ambientales asociadas a los procesos de desarrollo económico. iconEn los últimos años la sociedad y los estados han emprendido diversos...

Resumen Las relaciones entre medio ambiente y economía han cobrado importancia en los últimos años como consecuencia de las crisis energéticas y ambientales asociadas a los procesos de desarrollo económico. iconResumen En los procesos de reforma curricular emprendidos en las...

Resumen Las relaciones entre medio ambiente y economía han cobrado importancia en los últimos años como consecuencia de las crisis energéticas y ambientales asociadas a los procesos de desarrollo económico. iconMe aproximo al conocimiento como científico(a) social, Relaciones...

Resumen Las relaciones entre medio ambiente y economía han cobrado importancia en los últimos años como consecuencia de las crisis energéticas y ambientales asociadas a los procesos de desarrollo económico. icon1. Enumera las causas que han incrementado los casos de obesidad...

Resumen Las relaciones entre medio ambiente y economía han cobrado importancia en los últimos años como consecuencia de las crisis energéticas y ambientales asociadas a los procesos de desarrollo económico. iconResumen Frente al discurso conservador, se han adscrito diferentes...
«nuevas formas de expresión» que, como diría Bourdieu (2009), han permitido la comunicación entre aquellos grupos que ven como se...

Resumen Las relaciones entre medio ambiente y economía han cobrado importancia en los últimos años como consecuencia de las crisis energéticas y ambientales asociadas a los procesos de desarrollo económico. iconResumen Las dioxinas constituyen un grupo de compuestos químicos...

Resumen Las relaciones entre medio ambiente y economía han cobrado importancia en los últimos años como consecuencia de las crisis energéticas y ambientales asociadas a los procesos de desarrollo económico. iconResumen: El conjunto de acontecimientos que se han producido en estos...




Economía


© 2015
contactos
e.exam-10.com